16/05/2006

 1903-1904 La consécration

 
 
Je ne peux aborder la saison 1903-1904 sans évoquer l'excellent livre écrit par mon ami Fabrizio "Union Saint-Gilloise - 1904 - Naissance de la légende", que je vous recommande chaudement.
Plus qu'une simple publication sur la campagne qui verra les "jaune et bleu" décrocher leur premier titre de champion de Belgique, ce livre vous emmène avec passion dans le monde des pionniers du football belge.
 

 
Dès lors, cet article se limitera à porter une attention plus particulière à la Coupe Van der Straten- Ponthoz et au challenge International du Nord.
Comme à l'accoutumé, peu de changement dans l'équipe. Seuls deux joueurs viendront rejoindre le noyau de la saison précédente, Alexandre Wigand et Edgard Poelmans.
Le premier a débuté à l'Union en 1898 dans l'équipe junior. Après un passage à l'Athlétic où il disputera la finale de division III, il rejoindra l'Olympia, club avec lequel il gagnera le championnat de Division II en 1901-1902. A vingt-trois ans, il rentre à l'Union, son club d'origine. Ayant le sens du dribble en mouvement, doté d'une rare vitesse, Wigand est l'un de ces joueurs qui enthousiasment le public!
La seconde recrue, malgré ses vingt printemps, n'est autre que le joueur vedette de l'Olympia ! Poelmans est réputé pour son coup de pied puissant, sa rapidité et son tackling net et sûr.
Son passage à l'Union se fera de manière anecdotique ! En effet, comme le permettait le règlement de l'époque, Poelmans est affilié aussi bien à l'Olympia Club qu'à l'Union Saint-Gilloise. Toutefois, ce même règlement oblige un joueur ayant débuté le championnat sous une couleur de terminer celui-ci avec ce même cercle. Hasard du calendrier, le premier match officiel de la saison oppose les joueurs de l'Olympia aux Unionistes ! A quelques minutes du coup d'envoi, "Poupoule" - surnom donné à Edgard Poelmans - est repris sur la feuille de match en tant que joueur de l'Olympia. Quelle ne fut pas la surprise des dirigeants locaux, lorsqu'ils virent leur star troquer son maillot "rouge et vert" qu'il portait en entrant sur le terrain contre celui des "jaune et bleu"! Que s'est-il passé dans les vestiaires? Pourquoi Poelmans décida-t-il de passer dans l'autre camp au dernier moment? Mystère...
Par ailleurs, le jeune Joseph Vanderstappen, gardien de but de l'équipe scolaire de l'Union Saint-Gilloise, remplacera Jean Van Bellinghen entre les perches.
Encore un petit mot sur le règlement. C'est à partir de la saison 1903-1904 que le forfait d'une équipe sera sanctionné par le score de 5-0.
Et de forfait, il en est un dont l'Union bénéficiera le 17 avril 1904, le Léopold Club ne pouvant aligner un effectif suffisant pour débuter la rencontre.
Autre époque, autres moeurs, les spectateurs présents assisteront malgré tout, pour leur plus grand plaisir, à une partie amicale entre les deux cercles. Deux joueurs de l'Union iront rejoindre l'équipe mixte des "blanc et rouge" et la partie pourra commencer. A l'entame du second half-time, l'Union mène par 5-1 et pour mieux s'entraîner, Joseph Vanderstappen, notre goal-keeper passe dans le camp adverse. Autant dire qu'il a vraiment vu le feu pour la première fois au cours de la saison. Score final: 8-1 pour les Unionistes.
C'est aussi au cours de cette saison  que le légendaire "dernier quart d'heure" trouve son origine. En effet, à l'entame des 15 dernières minutes, Paul Grumeau avait pris l'habitude de lancer à ses équipiers "Allez les gars ! Le dernier quart d'heure ! Tout ce que vous avez encore dans le ventre !" et c'est ainsi que de nombreuses rencontres tournèrent à l'avantage des "jaune et bleu" durant l'ultime quart d'heure.


union 1903-1904 (5) blog

Assis de gauche à droite: Max Tobias, Alexandre Wigand, Gustave Vanderstappen, Pierre Destrebecq, Charles Vanderstappen. Milieu: Guillaume Vanden Eynde, Paul Grumeau, Jack Romdenne. Haut: François Leroy, Joseph Vanderstappen, Edgard Poelmans

 

 
Coupe Van der Straten-Ponthoz
 
La cinquième édition du splendide Challenge International Van der Straten, réunit principalement des équipes hollandaises et belges.
En 1/8 de finales, l'Union sera opposée au F.C. Liégeois.
Trois absents de marque au sein de l'équipe Saint-Gilloise: Romdenne, Tobias et Grumeau. Cela n'empêchera pas les "Apaches" de battre les Liégeois 2 buts à 1 !
Au tour suivant, l'Union hérite des Hollandais du H.B.S., équipe en provenance de La Haye. Ce match est considéré comme le clou du tournoi et c'est donc devant un public très nombreux que les équipes s'alignent. Les deux teams sont au complet et développent de part et d'autre un jeu chatoyant. Toutefois, les "jaune et bleu" se montrent supérieurs durant presque toute la première mi-temps et c'est logiquement que Wigand ouvre le score après avoir réceptionné un centre venu de la gauche et évité un défenseur adverse.
Les Hollandais égaliseront peu de temps après mais, la réponse ne se fera pas attendre! L'Union repart en force et marque le deuxième goal juste avant la mi-temps.
A la reprise, les Unionistes subiront le jeu mais continueront à mettre plusieurs fois le but du H.B.S. en réel danger et ce malgré le pressing des bataves. La fin du match approche, la défense unioniste plie mais ne rompt pas! Il reste une minute à tenir, coup franc à vingt mètres pour les Hollandais, shoot et égalisation... suivi du coup de sifflet du référé... qui a vu un off-side! L'émotion du public à peine passée que cette fois, l'arbitre met fin à la partie.
La demi-finale ne sera pas jouée, le Daring C.B. déclarant forfait après avoir écarté l'équipe rotterdamoise du Céléritas F.C.
C'est donc le mardi 5 avril que se joue au Léopold Club, la grande finale entre le Racing C.B. et l'Union Saint-Gilloise.
Pour se hisser en finale, les "noir et blanc" n'ont eu qu'un seul match à disputer contre le Beerschot. Plus de 1.000 personnes ont bravé la pluie et le vent pour assister à cette rencontre entre le champion en titre et son dauphin! L'Union aligne ce qu'elle a de mieux tandis que le Racing doit se passer de son gardien vedette "le Bolide".
Le départ est sensationnel, Wigand score après vingt secondes de jeu ! Le Racing réplique (1-1) avant de prendre l'avantage (1-2). Les "Apaches" reviendront à égalité peu avant le repos et c'est sur le score de deux buts partout que les équipes regagnent le vestiaire. Dès la reprise du jeu, les Racingmen marquent un troisième goal. L'Union part à l'assaut du but adverse et pendant trente minutes, une lutte superbe s'engage entre l'attaque "jaune et bleu" et la défense du Racing. Le public est tenu haletant par le suspens, l'Union va-t-elle égaliser?... La réponse est non !
Fatiguée de son gigantesque effort, l'Union s'éteint peu à peu, laissant la victoire et la coupe au Racing Club de Bruxelles. Ce match sera catalogué par les chroniqueurs comme l'un des plus remarquables de la saison.
Finalement, le Racing sera dépossédé de la coupe suite à la réclamation déposée par les officiels de l'Union!
Ces derniers contestèrent la qualification de deux joueurs ayant participés à la finale.
Déboutée en premier ressort, l'Union fit appel auprès du Comité central de l'U.B.S.S.A.
En séance du 27 avril 1904, la décision du Comité organisateur sera rapportée et l'Union déclarée vainqueur de la Coupe.
 

 
Challenge International du Nord
 
Autre succès important pour les Saint-Gillois au cours de cette saison 1903-1904, le Challenge International du Nord reviendra aux Unionistes au terme d'une finale disputée contre United Sports Club, les champions parisiens.
Mais avant d'accéder à la finale, les "jaune et bleu" écarteront successivement le Daring C.B. (4-0), l'Iris Stade Lillois sur le score sans appel de huit buts à zéro et le R.C. Roubaix, lequel déclarera forfait.
C'est donc deux champions qui s'affronteront le 8 mai 1904 à Tourcoing devant 500 spectateurs, sous une pluie battante. Les Parisiens, impuissants face à la vitesse d'exécution des Unionistes encaisseront cinq buts avant que l'arbitre n'arrête la rencontre à une demi-heure de la fin pour cause de terrain devenu impraticable.
Saison remarquable donc, avec à la clé le titre de champion de Belgique, le premier d'une longue série!


1904 bordure

Les Champions de Belgique 1903-1904 posant avec la Coupe aux pieds du Capitaine Gustave Vanderstappen

 

Résultats de la saison

 

tableau 1903
 
tableau 1903 b
 

Sources:

"Union Saint-Gilloise - 1904 - Naissance de la légende" auteur: Fabrizio Basano

"La Vie Sportive"

"Kroniek van het Belgisch voetbal - Deel 1" Auteurs: Jean Fraiponts en Dirk Willocx

Cet article a été réalisé grâce à  l'aide reçue de l'asbl FOOT 100: http://www.foot100.be/francais.htm

00:04 Écrit par Union 1897 dans Histoire 1900 - 1910 | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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